39.5亿年前的化石将地球出现有机生命的时间再次推前

Nature自然科研 2021-09-10 11:30:37

研究人员对加拿大拉布拉多北部沉积岩中的碳质物和碳酸盐进行碳同位素组成分析,结果发现可能早在39.5亿年前,地球上就已存在有机生命。这项发现已发表在本周的《自然》杂志上(Early trace of life from 3.95 Ga sedimentary rocks in Labrador, Canada,或代表了地球上已知最早的一些生命

地质图和Saglek地块的样本位置。a.太古代克拉通的分布,Saglek地块处于北大西洋克拉通西部;b.北大西洋克拉通西部的太古代地形分布;c. Saglek地块的东北部,可以看到五处研究点;d.研究点含石墨样本的位置。

 Tashiro et al.

由于始太古代(约36亿-40亿年前)的岩石稀少且保存不佳,因此有关地球早期生命的存在证据较为匮乏。研究人员在格陵兰岛西南部伊苏阿表壳岩带发现了可追溯至37亿-38亿年前的沉积岩,同位素分析表明其中的石墨颗粒可能是生源的(由生物体造成)。但是,近期对格陵兰岛阿基利亚和加拿大努夫亚吉图克地区年代相似的岩层进行分析后,却未发现生源石墨。


已知最古老的变质碎屑岩来自加拿大拉布拉多北部的Saglek地块,约有39.5亿年历史,小宮剛及同事研究了其中包含的石墨。他们详细分析了这些岩石的地质特征,并测量了石墨和碳酸盐的浓度和同位素组成。他们发现这些石墨是生源的,并指出石墨的结晶温度和母岩的变质温度一致,这意味着石墨并非源自后期污染物。

露出地面的岩石和变质沉积岩的截面。

 Tashiro et al.

作者认为这一发现可能有助于促进对产生这些石墨的生物开展地球化学研究,有望进一步带来有关早期地球生命的认知。

Nature|doi:10.1038/nature24019

点击“阅读原文”阅读论文

Early trace of life from 3.95 Ga sedimentary rocks in Labrador, Canada

相关文章


新发现的24亿年前的化石,会是最早的真菌吗?

16亿年前的这些化石,会是最早的光合真核生物吗?

最早长出四只脚的的动物曾经过着怎样的生活?

世界上最早的花长什么样?