鸟羽之美 自然世界

中国绿色时报副刊 2021-10-10 10:58:59


编者按

     我们羡慕鸟。羡慕鸟儿拥有一袭华丽的羽毛,展翅自由飞翔在湛蓝高空。

  我们爱护鸟。冀望能更加了解鸟儿,也包括它们那独一无二的美羽。

  早春四月,让我们一起走进大自然,跟随着专家和鸟类爱好者的脚步,听他们用平实而细腻的语言,娓娓道来有关鸟羽的新知,呈现鸟羽的美感。你会发现,那是一个精彩绝伦的世界。


鸟羽是鸟类所特有的构造,由表皮最外层的细胞构成。小小的羽毛看似平凡,却是物种进化上的奇迹,它涉及空气学、绝热、欺骗和引诱,它的起源可以追溯到10亿年前。

  鸟之羽千姿百态、五颜六色,覆盖在身体表面,轻而坚硬,协助鸟儿保暖、飞翔、求偶等。某些色彩艳丽的鸟羽中嵌有不完全随机分布的气囊,如翠鸟和鹦鹉,波长与气囊间距离相近的光比其他光更容易被散射和组合,这给予了羽毛明艳的颜色,造就鸟羽之美。很多鸟儿美丽的羽毛成为求偶的工具,雄性间争奇斗艳,只为吸引异性的关注。然而,但凡美的事物多具共性,鸟羽之美被其同类欣赏的同时,也早早进入了人类的视野。



奇幻之趣




凤凰传说

     中华民族自古以来,就有凤凰的图腾。凤凰是中国古代传说中的瑞鸟,象征美好与和平。《尔雅·释鸟》对凤的解释是:“鸡头、蛇颈、燕颔、龟背、鱼尾、五彩色、高六尺许。”周代的书籍《礼记·礼运》中说,麟、凤、龟、龙,谓之四灵。《诗经·大雅·卷阿》中说:“凤凰于飞,翙翙其羽。”《大戴礼·易本命》中说:“有羽之虫三百六十,而凤凰为之长。”

  这样的鸟在自然界中是不存在的,它只能是人们的想象之物。但无论多么夸张的想象力,世间总会有原型与之匹配。周代的重要典籍,就有许多关于凤凰的典故,其中最著名的便是“凤鸣岐山”,大意是周人在岐山脚下成就帝业。由此推断,雉科鸟类或为凤凰的原型。

  雉科鸟类中,又以锦鸡属红腹锦鸡最为著名。红腹锦鸡是中国特有的鸟类,体型不算小,雄鸟长得异常华丽,整只鸡就像一副盛装打扮过的模样。锦鸡体态优雅,步履轻盈,雄鸡体长约一米,身披赤、橙、黄、绿、青、蓝、紫七色羽毛,光彩夺目。

   红腹锦鸡

红腹锦鸡起源于秦岭以南地区,也就是“凤鸣岐山,兴周八百年”的地方,因此便也有了一个吉祥的地名:凤翔。周人把岐山和秦岭山野中最美丽的鸟类——锦鸡当作凤凰来歌颂,后世的人们又逐渐神化了这种鸟类,于是锦鸡被披上了一层神秘的面纱。

  从唐代开始,中国文化中就开始出现用鸟兽来表示官员级别。《明史》中记载,文官一品是仙鹤,二品就是锦鸡。如今,秦岭西部群山中有一“凤县”。在陕南的古戏楼上,人们用木刻展现锦鸡的形象,把心中的凤凰和现实中的锦鸡进行了完美的嫁接。

二品文官锦鸡补子



换装大师

雷鸟是鸡形目,松鸡科,雷鸟属动物的统称,在北美印第安神话中,雷鸟是神灵的化身,在空中具有搅动雷电之威力。全世界共有4种雷鸟,中国产两种——岩雷鸟和柳雷鸟,分布在阿勒泰地区,为国家二级保护动物。雷鸟分布范围窄,数量稀少,行踪神秘。不知多少人曾慕名而去,只为目睹雷鸟的真容,最终却铩羽而归。但最为动人的是,它们是鸟类中的换羽大师。

  岩雷鸟一年之中伴随着春夏秋冬要换羽2-3次。冬季一身洁白,到了春夏季节羽色逐渐遍布斑点,那些斑点或黄褐色,或灰黑色。而四季中唯一不变的,就是它们头顶那鲜红色的眉瘤。冬天,岩雷鸟腿上的羽毛厚而长,一直盖到脚趾,既可保暖又便于在雪地上行走。

  和岩雷鸟一样,柳雷鸟也是鸟界的服装大师。冬季到来,阿尔泰常常被白雪覆盖,柳雷鸟便换上洁白的冬装。夏天的阿尔泰山花草茂密,色彩缤纷,柳雷鸟也适时换上与栖息地相似的彩色羽毛。秋季和春季,它们的羽毛还会在彩色和纯白之间出现明显变化。

  岩雷鸟、柳雷鸟一年四季随环境变化而改变羽色,使得它们很难被天敌发现,这显然是成功的生存策略。高山上的雷鸟,让我们感叹到自然之美并不肤浅,每种美丽的背后必然是长期进化的适应结果。




冬季的雷鸟一身洁白,到了春夏季节羽色逐渐遍布斑点。



生灵之殇




顶戴花翎

     褐马鸡是中国特产的鸟类,在动物学分类上隶属鸡形目,雉科,马鸡属。它体高60厘米左右,体长90~110厘米,体重大约3千克,体羽大都是浓褐色,最显著的特征是耳羽长而硬,状如一对角,被列为国家一级保护动物。

褐马鸡

  古籍中对褐马鸡的记载颇多,称之为“斗死不怯”“毅不知死”的神鸟。自古以来,人们就将褐马鸡看作勇敢的象征,以其羽做重要的装饰。汉武帝时,就有武官戴“鹖冠”的传统,这种制度沿袭了多个朝代,一直到清王朝时期,褐马鸡与孔雀的尾羽一起成为官员头上的顶戴花翎。

清朝顶戴花翎

    褐马鸡的羽毛也成为商人争相追逐的珍品,一对褐马鸡尾羽最高时可售银币千元。因为身价高,褐马鸡的厄运也就此而来。据1987年的统计,其野外仅剩几百只。



点翠

     说起普通翠鸟,它一点也不普通。它们通体羽毛呈青翠,且光亮,浑圆小巧的身材像一块熠熠生辉的翡翠,令人过目难忘。头上以翠绿为底色,带着深蓝色的斑点,背部是天蓝色,翅膀和尾巴是靛蓝色,胸部和双颊是栗色,嘴和脚是红色,色彩十分艳丽。通过羽色,还可以区分雌雄翠鸟:雄鸟羽毛偏宝石蓝色,羽毛如丝般闪亮耀眼;雌鸟羽毛偏翡翠绿,光泽不及雄鸟,却也是曼妙妩媚。

翠鸟

  细细观察便会发现,翠鸟美丽的羽色既不是由停留在表面的彩虹色,也不是由羽毛本身的色素形成的,而是其羽毛特殊的结构散射蓝色光线的结果。背上、尾巴上的羽毛在某种角度的光线照射下,会发出翠绿色的光芒,即使羽毛掉落了也不会褪色。

  美丽的背后往往招来杀戮。古时候,翠鸟的羽毛同宝石、丝绸、香料一样值钱,可用作工艺装饰品,而且成品相当漂亮。点翠,就是中国一项传统的金银首饰制作工艺。先用金或镏金的金属做成不同图案的底座,再把翠鸟亮丽的蓝色羽毛仔细镶嵌在座上,起到点缀美化金银首饰的作用。

  两千年来,中国一直在用翠鸟的蓝色羽毛作为镶嵌艺术品和装饰的原料,小到发夹、头饰和扇子,大到屏风。“绿云高髻,点翠匀红时世”。在不同的光线下,经过点翠加工的饰品可呈现出皎月、湖色、深藏蓝等不同色泽,光彩夺目,富于变化。点翠采用的是翠鸟左右翅膀上的羽毛各10根(行话称“大条”)、尾部羽毛8根(行话称“尾条”),所以一只翠鸟身上一般只被采用大约28根羽毛,病死的翠鸟的羽毛制作不出好的首饰。因此,在清代,点翠一般都是宫廷富豪之物。到了清末民初,点翠才在民间流行,妇女无不以拥有点翠为荣。

点翠

  外国在华商人,对点翠工艺也同样十分感兴趣,大量地进行收购。广东是点翠的中转站,不少点翠工场林立于广东一带。1933年,中国最后一家点翠工场关闭,原因是翠鸟的羽毛已经绝市,点翠遂被类似景泰蓝的烧蓝工艺所取代。大量的捕猎,导致翠鸟一度濒临灭绝,如今,翠鸟已是国家保护动物,而点翠工艺已经失传。

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